幻の『オアシス』? 船上のセントラル・パーク。

クリスマス・イブまで残すところ、およそ5週間。
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毎年、季節がやってくるとお借りしてわが「覚え書」でも載せ続けてきた、デパート「ジョン・ルイス(John Lewis & Partners)」の恒例、心温まるクリスマス動画の2019年版が先週末、ついに発表された。
さっそく、You Tubeでも公開されたそれを、お借りした。

今年は、姉妹デパート、王室御用達の「ウェイトローズ(Waitrose)」との共同での動画公開で、主人公は火を吹くドラゴン、エドガーと彼の親友、少女アヴァ。




興奮して何度も口や鼻から火を吹きだして失敗ばかりのエドガーが、アヴァの助けもあって村人たちのためにクリスマスプディングを“得意技”の火を吹く技術で焼き上げ、提供して人々の拍手を浴びる。。。というオハナシ。

今年もまた、温かな良いオハナシになっている。


         
            

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続けている、クルーズ客船『オアシス・オブ・ザ・シーズ』乗船記の「覚え書」である。
今回は、船内の感想記。

22万5千トン、『オアシス』クラスが初めて登場したとき、クルーズ雑誌などの情報を見たり聞いたしして、

「え~~~~!」とか、
「なんで、船に~~?」とか。。。

大概のクルーズ・ファンは驚いたに違いない、「セントラル・パーク」のハナシ。

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「セントラル・パーク」と聞けば。
誰でも、即座に連想するのが、N.Y市のあの広大な公園。

日本では「中央公園」など、例えば新宿や金沢、播磨など全国津々浦々に掃いて捨てるほどあるが。
アメリカや英国、カナダなど英語圏では広い道=「ブロードウェイ」のごとくに、道路名に一般名詞をそのまま冠する通りは結構あるが、公園は一般名詞ではなく、例えばその公園の土地を寄付した人の名前を借用するとか、公園誕生時の歴史にちなんだ呼称にするとかして固有の名前を与えるのが一般的。

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知る人ぞ知る、N.Yの隠れた“名物”の一つが、歴史を刻んだ、各種、文様さまざまなマンホールの蓋。あの広大な「セントラル・パーク」遊歩道にも、「公園なのにどうしてこんなにマンホール設けるほど下水、排水溝があるのか」と驚くほど、目立たぬように配慮してあるとはいえ、マンホール蓋がならぶ。メイド・イン・インドではない、同じマンホール蓋が、『。。オアシス』の「セントラル・パーク」にも、ご丁寧に、設えられていた。

また海の上の公園だけあって、歩道が塩水の飛沫でぬれた際の歩行者の安全を意識してか、「足元注意」の案内表示が数多く置かれていた。


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「セントラル」などという一般名詞をそのまま公園の名に使うことはあまりなく、結果「セントラル・パーク」という名の公園など、ニューヨーク市のあの公園以外にあまり例はない。

その、すぐに連想するあの広大な公園の名をそのまま使って、海の上に浮かぶ船の中に緑の木々生い茂る公園を作るとは、「どんな発想力?」と、ぶったまげたものだ。

以来、ほぼ十年。
好奇心はちょっぴり刺激を受けているが、一方で「船に緑の公園など。。」と、海を行く快感と快適さの面であまり魅力を感じないまま過ごしてきた。

で。
今年5月の、RCI船、しかも『。。オアシス』クラスで初乗船時も、さほど関心はなく。
乗るまで、さほど興味はなかったのだ。

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で。
結果。

びっくりするほど、快適であった。

たとえ船の上でも。
緑の木々が、あれほど、心を安らかにしてくれる効果があるなんて。。。

ひょっとすると。
緑豊かな田舎に生まれて、青壮年期こそあちらこちらの大都会や中都市などを転々として縁薄かったが、リタイア後再び緑いっぱいの田舎に戻った、いわゆる“田舎者”だからか?

この船の「セントラル・パーク」は、実に心愉しい、潤いを感じる場所であったのだ。

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木には大敵の塩分濃い大気と、時には波浪を浴び続けている場所である。多分、植え替え費用、管理費用などは莫大である、と思うのだが。。。
許されるならば、やっぱり、たとえ海の上を行く場所であっても、緑に満ち溢れている場所は、捨てがたい魅力があった。
 
ということで。
今回は、「セントラル・パーク」の画像を。

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